태터데스크 관리자

도움말
닫기
적용하기   첫페이지 만들기

태터데스크 메시지

저장하였습니다.

블로그 이미지
계영배

공지사항

최근에 달린 댓글

글 보관함

calendar

  1 2 3 4 5 6
7 8 9 10 11 12 13
14 15 16 17 18 19 20
21 22 23 24 25 26 27
28 29 30        

1.

오늘은 큰맘 먹고 비싼 구구콘을 사들고 놀이터로 향했다.  

벤취에 앉아 인생에 대해 생각했다.

점점 작아지는 구구콘을 바라보며 인생의 허무를 느꼈다.               

더할나위 없이 작아진 구구콘을 바라보니 눈물이 앞을 가린다.

그때 저멀리서 미끄럼틀 타던 여자아이 하나가 다가온다.               

 

아이 : 아저씨 왜 울어?

 

백수 : 아..아냐 아저씨 우는거 아냐

     한창 자라나는 새싹같은 아이에게 인생의 허무때문에...

      작아지는 아이스크림 때문에 운다고 할수는 없는 노릇이었다.

      아이는 날 계속 쳐다보더니 입을 열었다.               

 

아이 : 아저씨 나 한입만...             

 

멈췄던 눈물이 다시 흘렀다.  내 구구콘을 다 먹고 그아인 다시

미끄럼틀로 쭐래쭐래 달려갔다.  순간 인생의 황당함을 느꼈다.

조금 있다 보니 한아이가 헐레벌떡 내 앞으로 뛰어왔다.             

 

헐레벌떡보이 : 아저씨 여기 500원짜리 굴러오는거 못봤어요?             

 

순간 내 발밑에 뭔가가 반짝이는걸 발견했다. 다행히 그아이보다 먼저

발견했다.    잽싸게 오른발로 동전을 덮고 말했다.             

 

백수 : 저쪽으로 가던걸?...  

 

아이 : 고마워요.             

      "자 이제 나와 동전아 나쁜사냥꾼은 갔어"     

그 아이가 사라지자 아까 아쉬웠던 구구콘을 다시 하나 사서 벤취로 돌아왔다.

미끄럼틀 타던 그아이도 다시 돌아왔다.

          

아이 : 아저씨...나 한입만..

 

2.

어제 과소비로 인해 오늘은 좀 싼 돼지바를 사들고 놀이터로 나갔다.

어제 그 아이가 없음을 확인하고 안심하고 돼지바를 갔다

순간 뒤에서 누가 내눈을 가리며 뻔한 질문을 했다.               

 

"누구게?"  

 

백수 : 글쎄...             

 

하지만 "누구게?"란 목소리를 듣고 돼지바를 든 오른손엔 마비가 왔다.  

가슴도 철렁 내려앉았다.             

 

백수 : 혹시...     

 

난 오늘도 눈물을 흘려야만 했다.             

 

아이 : 아저씨..오늘은 돼지바네...한입만...               

 

오늘은 이아이가 다 먹고도 가지 않고 내 옆에 바싹 다가앉는게다.

 

아이 : 아저씨는 뭐하는 사람이야?  

 

백수 : 글쎄다...  

 

아이 : 아저씬 늦게 들어가면 엄마한테 혼나?

 

백수 : 혼나...  

 

아이 : 아저씬 이름이 뭐야?

 

백수 : ㅇㅇㅇ

 

아이 : 아저씨 내가 귀찮아?  

 

백수 : 보기보다 똑똑하구나...  

 

아이 : 아저씨 여보 있어?  

 

백수 : 아직 여자친구라는 것도 없어.

 

아이 : 왜?  

 

백수 : 아저씬 여자들이 좋아하는 돈 많은 사람이 아니거든.  

 

아이 : 그럼 내가 여자친구 해줄께.  

 

백수 : 조건은?

 

아이 : 한입.            

 

 

우린 그렇게 어설프게 애인협정을 맺었다.

다음날 부터 놀이터로 향하는 내 손엔 두개의 아이스크림이 항상

들려져있었다.  

 

그아인 항상 벤취에 앉아 날 기다리고 있었다.

아이스크림을 다 먹고 나선 내 무릎에 누워 잠을 자기도 했고 어슬픈 내

옛날얘기에도 그아인 즐거워해줬다.  

 

5월 5일 어린이날.

 

놀이터엔 애들이 하나도 없을꺼란 생각에...그리고 그 아이도오늘만은 없

을꺼란 생각에 아이스크림을 하나만 사들고 놀이터로 갔는데  내 여자친구

은미가 혼자 벤취에 앉아 있는것이 아닌가.

 

백수 : 오늘 어린이날인데...?

 

아이 : 엄마아빠가 바쁘셔..

 

백수 : 그렇구나...  

 

아이 : 오늘은 한개네?  

 

백수 : 아..응. 니꺼야. 난 오늘 배가 불러서...  

 

아이 : 같이 먹어 그럼.

 

백수 : 그러자! (활짝)   

 

아이는 내손을 잡고 연신 행복한 표정을 지어보였다.

내가 같이 있어주는것만으로도 내 애인을 행복하게 해준다는 사실이  

나로써도  기쁜일이었다.               

 

백수 : 우리 대공원갈까?

 

아이 : 정말?      

 

아이를 기다리라고 해놓고 쏜살같이 은행으로 튀어갔다.

10만원을 인출했다. 잔액 1630원....까마득했다.  시골에 계시는 공포의 마더

얼굴이 떠올랐다.             

 

"네 이 우라질 녀석! 서울가서 대통령이 되어 오겠다고 소팔아서 올라가더니

다섯살짜리 지집에게 홀려 애미 피땀흘려 보낸돈까지 다 말아먹는거냐!"   

 

"마마...그게 아니예요..그게...그게..."

                                                                         난 심하게 머리를 휘젓고 있었다.            

은행 안 경비원이 가스총을 찬채 바닥에 떨어지는 내비듬들을 쓸고 있었다.  

휘젓던 머리를 추스리고 은행을 빠져나왔다.

애인 은미를 목마태우고 대공원으로 향했다.  놀이기구를 타며 행복한 웃음을

활짝 지어보이는 내 애인 은미를 보며 사뭇 흐뭇했다.

'아...오늘은 체력의 한계다. 더이상 걷지도 못하겠어'               

 

놀이터 벤취까지 은미를 업어와서는 턱 주저 앉았다.

은미가 내 곁에 다가오더니 내 볼에 살며시 입맞춤하는것이 아닌가.  

볼을 어루만지며 멍하니 은미를 바라보고 있자니 은미도 부끄러운지 얼굴이

붉어진체로 "아저씨 오늘 재미있었어. 내일봐" 라며 손을 흔들며 사라진다.  

집으로 돌아오는길에 볼에서 손을 뗄수가 없었다.

인생의 행복이란걸 느꼈다.                

 

3.

 

어머니께 전화가 왔다.             

 

어머니 : 다음달까지 직장 못구하면 당장 시골로 잡아들일테다.  

 

백수 : 어머니 제발 자식의 꿈을 그런식으로 .....

 

어머니 : 꿈이고 나발이고 사발이고 니 통장 오늘 조회해봤더니 1630원

       남았더구나. 알아서해라. 이번주엔 돈도 안부칠테니까..!  

 

백수 : 어머니...             

 

니..니..니...난 수화기에다 대고 침을 튀겨가며 절규했지만 이미 NO CARRIOR

된 상태였다.

고민이 이만저만이 아니었다.  잘쓰면 한달도 버틸수 있는 거금 10만원.

어제 하루사이에 다 썼으니....  이것참 살길이 막막하다.

게다가 애인 은미는 바라는것이 점점 더 많아진다.  저 멀리편에서 한남자가

여자에게 꽃을 선물하는걸 보구선..             

 

아이 : 아저씨. 아쩌신 애인 은미한테 꽃 안사줘?               

 

그리고 아이스크림도 더 고급을 원하기 시작했다.

구구콘도 아닌.....               

 

아이 : 아저씨 우리 이제 구구크러스트...응? 구구크러스트...             

내가 지금 뭘하고 있는걸까...한낮 어린아이한테 정신이 팔려서 내인생의 몇 페이지를  말아먹고 있는건 아닐까....

구들장에 머리를 쳐박고 하루종일 고민해봤다.  

 

다음날 난 놀이터로 향했다. 손엔 아무것도 들리우지 않은채로.             

 

아이 : 아저씨 안녕.  

 

백수 : 그래 안녕  

 

아이 : 어? 아이스크림은?

 

백수 : 이제 안사.

 

아이 : 왜?               

 

애인 은미는 잔뜩 긴장한 눈치였다.  

애써 냉정한 표정을 흐리지 않은채로 입을 열었다.      

 

백수 : 우리 헤어져.              

 

은미는 이럴순 없다며 땅을치며 통곡했다.

나 역시 가슴이 아팠지만 냉정하게 뒤돌아서 집으로 발걸음을 옮겼다.

요며칠 놀이터는 커녕 밖에조차 나가지 않고 방구석에 쳐박혀 병든 병아리새끼

마냥 겔겔거리고 있다.             

눈을 감으면 은미의 활짝웃는 모습이 떠오르곤 한다.  은미는 어떻게 지낼까...

그아이 감기나 걸리진 않았는지...

은미는 내 인생에 있어 한낮장난에 지나지 않는 아이가 아니었다.

오히려 삭막했던 내 인생에 끈한 정과 사랑을 알려준 작은 천사였다.

여자와 이별후 힘들어하는 한남자의 유치한 괴로움이 싫어 여자도 멀리했던  

내가 은미로 인해 사랑에 눈을 뜨게 된것이다.

퍼뜩 신문을 펴 들었다. "인부모집. 일당 65000원..."  

이틀간 노가다를 뛰었다.

플라워 샵에서 튤립을 몇송이 사고 가게에 들러 구구크러스트를 하나 사 들고

놀이터로 향했다.  

뜻밖에도 은미는 벤취에 앉아 있었다. 요 며칠 내가 안온사이에도

계속 나왔는가보다.  

 

가까이 가니 인기척을 느낀 은미가 고개를 들어 날 바라본다.  

어느새 눈시울이 붉어진 은미가 울먹거리며 내게 달려와 안긴다.

미처 앉아주지 못한탓에 은미는 내 가슴팍에 안기지 못하고 무릎에 매달려 징징

운다. 내무릎이 촉촉해져옴을 느꼈다.             

 

백수 : 은미야 선물.               

 

뒤에 감추었던 튤립 몇송이와 구구크러스트를 은미앞에 내밀었다.

그리곤 키를 낮춰 울고 있는 은미의 눈을 소매로 훔쳐주고 가슴으로

안아주었다.     

          

"다신 떠나지 않을꺼지?"

 

"그럼..."               

벤취에 나란히 앉은 우리위로 붉은 노을이 졌다.

 

그날 이후 은미를 고아원에서 인계받아 우리집에서 같이 살게 됐다.

지금 대학생인 아내 은미와의 첫만남을 서툰 글솜씨로나마 적어봤다.  

난 내가 죽는날까지 이몸하나 다 바쳐 은미를 사랑할것이다.

앗...은미 학교갔다 올시간이다.

밥 앉혀놔야 하는데...  

진실이든 아니든 정말 좋은 글입니다. 그래서 모셔왔습니다.
항상 여러분의 삶에 비타민같은 일들이 가득하시기를 바랍니다.    

Comment

우리형은 천사였던 것 같습니다.

2009. 11. 7. 15:55 | Posted by 계영배
모셔온 글입니다.

우 리 형

 

월말의 은행창구는 참 붐빈다. 오늘은 선명회 후원아동에게 후원금을 부치는 날이다. 그동안은 자동이체로 후원금을 냈었는데 지난달에 자동 이체에서 지로로 바꿨다. 대기표를 받고서 북적대는 사람들을 물끄러미 바라보며 조금은 지루한 시간을 보내고 있다. 물론, 자동이체가 편하긴 하지만..... 형도 나처럼 이렇게 지루해 했을까? 아마 아닐 것같다. 오늘에서야 나는 왜 형이 그 손쉬운 이체로 하지 않고 그렇게 고집스럽게한달마다 꼬박꼬박 지로용지를 썼었는 지 형의 마음을 조금은 알 것같기도 하다.

우리 형은 언청이였다. 어려운 말로는 구개열이라고도 하는데 입천정이 벌어져서 태어나는 선천성 기형의 한종류였다. 세상에 태어난 형을 처음으로 기다리고 있던 것은 어머니의 젖꼭지가 아니라 차가운 주사바늘 이었다. 형은 태어나자마자 수술을 받아야 했고 남들은 그리 쉽게 무는 어머니의 젖꼭지도 태어나고 몇날 며칠이나 지난 후에야 물 수 있었다.

형의 어렸을 때 별명은 방귀신이었다. 허구헌 날 밖에도 안나오고 방에서 만 시간을 보냈기 때문이었다. 하기는 밖에 나와봐야 동네 아이들의 놀림 감이나 되기 일쑤였으니 나로서는 차라리 그런 형이 그저 집안에만 있어 주는 게 고맙기도 했다. 나는 그런 형이 챙피했다. 어린 마음에도 그런 형을 두고 있다는 사실이 부끄럽게 느껴졌다.

형은 국민학교에 입학하기 전에 두번째 수술을 받았다. 비록 어렸을 때였 으나 수술실로 형을 들여보내고 나서 수술실밖 의자에 꼼짝 않고 앉아 기 도드리던 어머니의 모습은 지금도 잊혀지지가 않는다. 형을 위해서 그렇게 간절한 기도를 올리고 있는 어머니를 보니 은근히 형 에 대한 질투심이 들었다.

어머님이 그렇게 기도드리던 그 순간만큼은 저 안에서 수술받고 있는 사람이 형이 아니라 나였으면 하고 바랬던 것 같다. 어머니는 솔직히 나보다 형을 더 좋아했다. 가끔씩 자식들의 어린 시절을 회상하시는 어머니의 말 씀속에서 항상 형은 착하고 순한 아이였고 나는 어쩔 수 없는 장난꾸러기 였다. "그네를 태우면 형은 즐겁게 잘 탔었는데 너는 울고 제자리에서 빙 빙 돌다가 넘어지고 그랬지..."

형은 나보다 한해 먼저 국민학교에 입학했다. 수술 자국을 숨기기 위해 아침마다 어머니는 하얀 반창고를 형의 입술 위에다가 붙여 주시고는 했다. 나같으면 그꼴을 하고서는 챙피해서 학교에 못갈텐데 형은 아무소 리도 않고 매일 아침 등교길에 올랐다. 형이 학교에서 어떻게 지냈는 지 는 잘 몰랐지만 아마 고생께나 하고 있었던 것 같았다.

언제부턴가 형에게는 말을 더듬는 버릇이 생기고 있었다. 나는 그런 형을 걱정해주기는 커녕 말할 때마다 버벅거린다고 `버버리`라고 놀리고 그랬다. 형이라는 말대신 버버리라고 불렀고 내딴에는 그말이 참 재미있는 말로 생각되었다. 어머니가 있는 자리에서는 무서워서 감히 버버리란 말을 못썼지만 형하구 단둘이 있는 자리에서는 항상 버버라 버버라 이렇게 부르곤 했다.

형은 공부를 잘했다. 항상 반에서 일등을 하였다. 비록 한학년 차이가 나 긴 했지만 형의 성적표는 나보다 항상 조금 더 잘 나오곤 했다. 어쩌면 그런 형을 질투하고 시기하는 마음에서 더 그런 말을 쓰고 했었는 지도 모른다.

언젠가 형이 어머니에게 무진장 매맞은 적이 있었다. 내가 초등학교 2학년때였다. 그때 나는 한참 만화와 오락에 빠져 있었는데 항상 용돈이 부족했다. 그래서, 매일밤 어머니의 지갑에서 몇백원씩을 슬쩍하고는 했었다.

그러다 어느 날은 간크게도 어머니의 지갑에서 오천원이나 훔쳐서 (그 옛날오천원은 참 큰돈이었다) 텔레비젼 위의 덮개밑에 숨겨 두었는데 그게 아침에 발각이 되고 말았다. 어머니는 당연히 나를 의심했다. 어머니는 무서운 분이었다. 게다가 그 며칠 전 부터 돈문제로 고민하고 계셨던 어머니였던지라 두려운 마음에 나는 절대 그런 적이 없었다고 철저하게잡아 땠다. 다음에 어머니는 형을 추궁했다. 형은 처음에는 무슨 영문인줄 몰라 했다. 찰라의 순간이었지만 나는 염치없게도 형의 대답에 한가닥 희망을 걸고 그 위기를 빠져나오기를 고대하고 있었다. 그런 나를 잠시 바라보더니 형은 어머니에게 잘못했다고 말했다. 어머니는 믿었던 형이었기에 더욱 더 화가 나셨고 나는 죽도록 어머니에게 매맞고 있던 형을 바라보고 있을 수 밖에 없었다. 형이 그렇게 매를 맞는 모습을 보니 철없던 내 마음에도 형에게 그렇게 미안할 수가 없었다.

어머니가 방을 나가버리고서 방 한구석에 엎드려 있던 형에게 가까이 다가가 보았더니 형은 숨조차 고르게 쉬지 못하고 사시나무처럼 몸을 떨고 있었다. 그 후 얼마동안은 형에게 버버리라는 말도 안하고 고분고분 지냈다.

그러던 어느날 우리 동네에 젤루 쌈 잘하던 깡패같은 녀석이 형을 괴롭 히고 있는 것을 보았다. 그 녀석은 형하구 나이가 똑같았는데 질나쁘기로 소문난 녀석이었다. 나는 형에게 빚진 것도 있던 만큼 형을 위해서 그 자식과 싸웠다. 싸우다가 보니 그 녀석의 코에서 피가 흐르고 있었다. 원래 애들싸움은 먼저 코피나는 쪽이 지는 것인지라 나는 기세등등하게 그 녀석을 몰아부치기 시작했는데 형이 갑자기 나를 말리는 것이었다. 나는 한참 싸움이 재미있던 판에 형이 끼어들자 화가 버럭났다. 하지만, 지은 게 있던지라 아무말 하지 않고 물러 서고 말았다. 그런데, 웬일인지 그 후로 그 깡패녀석과 형이 아주 친해지기 시작했다. 형은 사람을 아주 편하게 해주는 구석이 있었다. 사실 나는 형의 그런 면이 마음에 안 들었다.

그런 면 때문에 내가 어머니한테 귀여움을 더 못받고 있었다고 생각 했기 때문이었다. 형과 그 깡패녀석의 집에 놀러간 적이 있었는데 그 녀 석이 장롱 밑에서 담배갑을 꺼내더니 형하고 나한테 권하는 것이었다. 그 때 담배라는 걸 처음 피워 보았다. 형과 나는 콜록콜록 대며 피웠는데 그 걸 본 그 깡패자식이 좋아라 웃던 기억이 난다.

형은 국민학교 5학년때 세번째 수술을 받았다. 그 후로는 입술위에 반창고 붙이는 짓은 그만두게 되었다. 그래도 여전히 말더듬는 버릇은 잘 고쳐지지 않았다. 언제부턴가 나는 다시 형에게 버버리란 말을 쓰기 시작 했다. 그러다가 TV에서 `언청이`란 말을 처음 듣게 되었다. 처음에는 그 말이 무슨 뜻인지 잘 몰랐는데 얼마후에 그말이 바로 우리형과 같은 사 람을 뜻하는 것이라는 걸 알게 되었다. 나는 그런 희귀한 단어를 알게 된 게 참 신기했다. 그리고, 며칠 후 형에게 버버리대신 언청이라는 말을 썼 다. 그 말을 들은 형은 마치 오래 전부터 그말을 알고 있었던 것처럼 담담 한 표정으로 듣고 있더니 내 머리에 꿀밤을 먹이면서 "그말을 이제 알았 구나?" 하며 웃어주었다. 웬지 그런 형에게 조금은 미안한 마음이 들어 형에게 다시는 언청이라는 말을 쓰지 않았다. 그러고보면 나도 그렇게 나 쁜 놈은 아니었나 보다.

내가 초등학교 5학년 다닐 적 어버이날 이었다. 학교가 파하고 집에 돌아왔는데 어머니가 방안에서 소리없이 울고 계시는 모습을 보았다. 무 슨 편지같은 걸 읽으시면서 울고 계셨다. 어머니는 잠시 후 그 편지를 어 느 조금은 초라하게 생긴 핸드백안에 넣으셨다. 나는 어머니가 방을 나가 신 후 그 핸드백을 열어 보았다. 그 안에는 조금 빛바랜 편지봉투부터 쓴 지 얼마 안되어 보이는 편지까지 있었다.

나는 어머니가 지금 막 읽으셨던듯한 편지를 꺼냈다. 형이 쓴 편지였다. 형이 매해 어버이날마다 썼던 편지를 어머니는 그렇게 모아놓고 계셨던 것이었다. 편지내용을 읽어보고는 나는 왜 그토록 어머니가 형을 사랑하고 형에게 집착하는 (그때 나에게는 어머니의 형에 대한 사랑이 집착으로 느 껴졌다)지 조금은 이해하게 되었다.

만약 내가 형처럼 태어났다면 나는 나를 그렇게 낳은 부모를 원망 하고 미워했을텐데 형은 그 반대였다. 오히려 자기가 그렇게 태어남으로 해서 걱정하고 마음 아파하셨을 어머니에게 용서를 빌고 또 위로하고 있 었다.

어느덧 한해가 또 지나고 형은 중학교에 입학하게 되었다. 그 다음해 나도 중학교에 올라갔는데 한집에서 살고 있음에도 형과 나는 다른 학교 를 배정받았다. 형은 중학교에 올라가서도 항상 1등을 했다. 나도 공부를 꽤 잘하는 편이었는데 항상 형보다는 조금 못했다. 그런데,언제부터인가 형이 일기를 쓰고 있다는 사실을 알게 되었다.

가끔씩 형의 일기를 훔쳐보곤 했는데 형은 시인이었던 것 같다. 형이 지은 시는 이해하기가 참 쉬웠다. 교과서에 실린 시들처럼 복잡한 비유나 은유같은 것도 없었고 아무리 무식한 사람이 읽어도 무슨 뜻 인지 알 수 있을 그런 시를 많이 썼다.

그런데, 읽고 있으면 나도 모르게 눈물 한방울이 맴도는 그런 시들이었다.

나는 형이 썼던 시들을 참 좋아했다.

형의 영향으로 나는 고등학교에 진학해서는 `쌍밤`이라는 문학써클에 가입하게 되었다. 연합써클이라 여학생들도 참 많았다. 한집에 사는데도 불구하고 중학교는 형과 다른 곳을 다녔는데 고등학교에서는 형과 한학 교를 다니게 되었다. 그리고, 나는 고등학교 때 갑자기 키가 부쩍 자라 형보다 10cm는 더 크게 되었다. 게다가 나는 얼굴도 어디를 가도 빠지 지 않을 정도로 잘 생겨서 여학생들에게 인기가 많았다.

나는 형이 불쌍했다. 키도 작지, 그렇다고 얼굴이 잘생겼기를 하나, 말을 잘하나, 형을 보며 나는 무언가 우월감같은 것을 느끼기 시작했다. 하지만, 그런 거에 형은 전혀 무감각했다. 마치 이 세상 사람이 아닌 것 처럼 보였다.

어느 맑은 가을날이었다. 집을 나서는데 참새 한마리가 대문앞에 죽 어 있었다. 나는 얼굴을 잔뜩 찡그리고 다시 집안으로 들어가서 착한 일한답시고 빗 자루와 쓰레받기를 들고 나왔다. 참새를 쓸어 담아 쓰레기통에 버리려고 했다. 그 때 형이 대문을 나왔다. 나는 형이 칭찬해 줄 것으로 알고 잔뜩 기대했는데 형은 모처럼 착한 일 하려고 하는 나를 만류했다.

그러더니, 손수건을 꺼내 그 죽은 새를 담더니 집뒤의 야산으로 올라가는 것이었다. 나는 학교에 늦을까봐 미리 집을 나섰다. 형은 그날 지각을 해 서 운동장에서 기합을 받았다. 팍팍한 다리를 두드리며 계단을 올라오는 형에게 참새는 어떻게 했냐구 물어보니까 뒷산 양지바른 곳에 묻어주고 왔다고 했다. 그러면서, 참새를 묻어 주고 나서 기도를 했다고 했다. 나 는 내심 그깟 죽은 새한마리 땅에 묻고나서 기도는 무슨 기도냐며 그래 도 궁금해 형에게 뭐라고 기도했냐구 물었더니 형은 슬픈 얼굴로 대답했다.

"만약 이 다음 어느생엔가 내가 오늘의 너처럼 어느 집앞에 쓸쓸히 죽어 누워있으면 그때는 니가 나를 거두어주렴......."

형은 고등학교 2학년 겨울에 또 수술을 받았다. 정말 그 놈의 수술은 끝이 없는 것 같았다. 어머니 말로는 형의 수술비로 집한채 값이 날아갔 다고 한다. 우리집은 가난했다. 국민학교 때까지는 일년에 두번씩 이사를 다녔다. 우리집을 가지는 게 소원이었다. 거기다가 형의 수술비까지 대느 라 언제나 쪼들렸다. 아버지가 벌어오시는 것으로는 어림도 없었다. 어머 니는 언제부터인가 돈놀이에 관심을 가지기 시작하셨다. 쉽게 말해서 고리대금업이었는데 어머니는 악착같이 돈을 모으셨다. 채무자들을 어쩔 때 는 참 심하다싶게 몰아부치시기도 하였다. 부동산에도 손을 대셔서 지금 있는 집도 장만하시고 그러셨다. 어머니는 참 지독하셨다. 그리고, 너무 돈에 집착하고 그랬다. 극장도 한번 안 가셨다. 극장가서 영화볼 돈 있으 면 차라리 맛있는 걸 사먹는 게 낫다는 주의셨다.

그런 어머니를 보며 형은 항상 마음 아파했다. 자기때문에 어머니가 저렇게 되셨다는 것이었다. 형은 어머니에게 누가 될만한 일은 한번도 해 본 일이 없었다. 적어도 내 기억에는 그랬다. 하지만, 그런 형에게도 어머니에게 마음에 들지 않는 점이 하나 있었다. 형은 거의 돈을 쓰지 않았는데 그런 형도 돈을 쓰는 곳이 한군데 있었다. 길에서 거지를 보면 없는 돈에도 항상 얼마씩을 주 고는 했다. 그냥 지나치는 법이 없었다. 내가 옆에서 아무리 저런 사람들 도와줘 봤자 하나 소용없는 짓이라고 설교를 해도 소용이 없었다. 그런 형 에 대해서 어머니에게 일르면 어머니는 형을 참 걱정스러운 눈으로 바라 보고는 하셨다. 돈이라는 게 얼마나 피나게 모아야하는 건데 저러느냐는 것이었다. 어머니는 형에게 항상 무서운 세상에 대해서 말하시곤 했다.

그러면서, 말끝머리에는 항상 "너는 공부 못하면 시체야..." 이런 말을 붙 이시고는 했다. 형은 시체가 되지 않기 위해서 그렇게 열심히 공부했던 것일까...? 그랬던 것 같지는 않다. 지금까지 형이 자기 자신때문에 뭘 걱정하는 걸 본 적이 없었으니까....

나는 여자들에게 인기가 많았다. 곁에 항상 여자가 많아서 용돈이 부족하고는 했다. 좀 부족하긴 했지만 어렸을 적처럼 어머니 지갑을 뒤지진 않았다. 형이 나때문에 그렇게 모진 매를 맞았었는데 어떻게 그런 짓을 또 할 수 있겠는가?

그 다음해 겨울 우리집에 경사가 하나 났다. 형이 대학에 합격한 것이 었다. 그런데, 형은 서울의 좋다하는 대학을 다 마다하고 지방에 있는 P공대를 지망해서 합격했다. 나는 참 알 수가 없었다. 서울이 얼마나 놀기 가 좋은데 그 외진 데까지 찾아가는 지 이해가 안되었다.

형이 서울을 떠나던 날... 나는 그때까지 어머니가 그렇게 많은 눈물 을 보이시는 건 처음 봤다. 형이 떠난 아침부터 저녁 때까지 손수건이 눈 에서 떨어지지를 않았다. 그런 어머니가 보기 싫어 그날은 혼자서 시내를 배회하다가 집에 돌아왔다. 있을 때는 잘 몰랐는데 형이 없어지니까 집안 이 텅 빈듯한 느낌이 들었다. 형은 자주 편지를 썼다. 그리고, 어버이날 마다 선물을 들고 집에를 찾아 오곤 했다.

그런데, 참 재미있는 것은 형은어머니 생일날에는 선물을 하지 않았다. 꼭 어버이날 그렇게 선물을 들고오고는 했다. 참 아직까지 말하지 않은 중요한 것이 하나 있는데 형하고 어머니는 생일이 같다. 어머니말로는 예정일을 보름이나 앞당겨서 태어나면서 어머니의 생일에 태어났다고 한다. 그리고, 띠까지 같았다. 그러기도 참 힘들 거 같은데 어쨌든 형하고 어머니는 전생의 인연이 참 깊었었나보다.

형은 어머니 생일날 태어난 걸 항상 어머니에게 미안하게 생각했다. 즐거워야 할 어머니의 생일날 자신이 그렇게 끔찍한 모습으로 태어나 어머니를 슬프게 한 것이 그렇게 마음에 못이 되었었나보다. 그러고보니 형은 백일 사진도 없고 돐 사진도 없다. 언젠가는 형이 어버이날 어머니 선물로 비싼 지갑을 사온 적이 있었 다. 어머니도 참 그 선물을 보시고는 대뜸 하신다는 말씀이 "지갑은 벌써 하나 있는데 가서 다른 걸루 바꿔올 수 없나?" 그런 말을 하시는 어머니 를 보며 형은 그저 빙그레 웃기만 했다. 하지만, 어머니는 그 후 그 지갑 을 항상 곁에 지니며 다니셨다. 마치 형의 분신이라도 되는 것처럼.....

형은 대학교 2학년 겨울에 또 수술을 받았다. 정말 끝이 없을 거 같 던 형의 수술도 그게 마지막이었다. 그때는 집안도 넉넉해져서 형의 수술 비용이 별로 부담이 되지 않았다. 그런데, 수술 일자가 개강과 이상하게 맞물려서 형은 할 수 없이 한학기 동안 휴학을 하게 되었다. 어머니는 무척 기뻐하셨다. 형의 얼굴도 많은 수술 덕분인지 약간의 수술 자국을 제 외하고는 어느새 정상이 되어 있었다. 하지만, 솔직히 말해 형과 이십년 넘게 살아 오면서 형의 얼굴이 이상하다는 생각을 해본 적은 별로 없었던 것 같다. 학력고사에 한번 낙방했던 나도 힘든 재수끝에 용케 Y대에 입 학할 수 있었다. 그해 3월부터 8월까지 우리집은 참 행복했다. 나는 어 머니에게 어렸을 적 형이 매맞았던 사건에 대해 사실대로 말씀드렸고 어머니는 마치 그럴 줄 알았다는 듯이 웃으시며 형과 나를 바라보셨다. 형은 밤마다 어머니가 잠드실 때까지 어깨며 팔다리를 주물러 드리고는 했 다. 어머니는 나보다 형이 주물러 드리는 걸 더 좋아했다. 형이 안마를 해주면 그렇게 편하고 좋을 수가 없다는 것이었다.
아마 어머니는 사하라 사막 한가운데라도 형만 옆에 있으면 행복해했을 것이다. 매일같이 웃음 꽃이 피었다.

8월이 되자 형은 복학을 했다. 어머니는 떠나는 형을 보내기가 못내 아쉬웠던지 한학기 더 휴학하면 안되느냐고 형에게 말했다. 형은 어머니 의 손을 꼭잡고 언제까지나 언제까지나 어머니곁에 있을 거라고 말했다. 그러더니 포항으로 떠나버렸다. 그렇게 몇달이 흐르고 있었다. 날짜를 세 어보니 조금 있으면 어머니의 생일이자 또 형의 생일이겠구나
싶었다.

어머니의 생일이 일주일정도 남았을 때 그날은 웬지 기분이 참 안좋았다. 어머니는 나보다 더 심하게 느끼시는 것 같았다. 어머니 말씀이 마치 심장이 위로 올려붙는 것같은 그런 느낌이 든다고 말하셨다. 그리고, 숨을 거칠게 몰아쉬셨다. 나는 어머님이 어디가 편찮으셔서 그러는가 생각 했는데 어머니는 형을 걱정하고 계셨다. 아무래도 형에게 무슨 일이 생긴 것 같다는 것이었다. 그렇게 하루종일 초조하게 보내시던
어머니가 전화 한통을 받으시더니 금새 얼굴이 새하얗게 변해버렸다.

형이 교통사고를 당했다는 것이었다. 어머니와 나는 부리나케 포항으로 내려갔다. 의사말이 머리에서 피를 너무 많이 흘려 소생할가망이 없다는 것이었 다. 오히려 지금까지 숨이 붙어 있는 게 신기할 정도라고 했다. 형이 얼굴에 산소마스크를 하고 누워 있는 게 보였다. 오실로스코우프에 간신히 이어지고 있는 형의 맥박이 보였다. 어머니는 하염없이 눈물을 흘리시면서 두손을 모아 누워있는 형의 손을 꼭 잡으셨다. 그 순간 연약하게 뛰던 형의 맥박이 조용히 수평선을 그리 기 시작했다. 마치 사랑하는 어머니를 여태 기다리다가 그제서야 안심하고 떠나는 것처럼......

차도를 무단 횡단하던 어떤 어린 여자아이를 트럭이 덮치려는 순간 형이 그 앞에 뛰어 들었다는 것이었다. 다행히 여자아이는 팔을 조금 다치 고 말았는데 형은 트럭에 치이고 나서 머리를 땅에 부딪히고 말았다고 한다.

어머니는 슬픔에 넋이 나가버렸는데 나는 그 순간 묘하게도 `참 형다운 최후였구나...` 하는 생각이 들었다. 하느님이 천사를 그렇게 오랫동안 지상에 내버려 두지는 않을 테니까 말이다.

그런 말도 안되는 생각을 한동안 하며 통곡을 하고 계신 어머니 옆에 넋이 나간 채 서 있었다. 그 다음 며칠동안 우리집은 무덤과도 같았다. 어머니는 음식은 커녕 물조차 드시지 않았다. 한편으로는 그렇게 떠난 형에게 한없이 원망하는 마음이 생기기도 했다. 어머니는 사흘째 되던 날부터 온몸에 열꽃이 피기 시작했다. 참 지독한 열병이었다. 급히 의사를 불렀지만 의사는 영양제 를 놓아주면서 환자 스스로 일어나야지 별다른 수가 없다는 말을 했다.

나는 어머니에게 산사람은 어쨌든 살아야 할 거 아니냐고 설득했지만 어머니는 못듣는 것 같았다. 이제는 지쳐서 더 우시지도 못하고 그냥 멍하니 누워만 있었다. 그리고, 밤이 되면 다시 고열에 시달리시고는 했다. 나는 두려운 생각이 들었다. 어머니는 마치 자신의 생일날, 아니 형의 생일날 에 맞춰 돌아올 수 없는 저 먼곳으로 형을 따라 같이 가시려는 것 같았다. 어떻게 할 도리가 없었다.

드디어 어머니의 생일날이자 형의 생일날 이 왔다. 그날 아침 눈을 떠보니 밤새 눈이 내렸었는 지 온 세상이 하얗게 반짝이고 있었다.

그리고, 어머니와 평소 친했던 동네 아주머니들이 어머니를 위로하려고 모여들었다. 아주머니들은 다들 한 마디씩 위로의 말을 건넸지만 어머니는 눈조차 감으신 채 아무말도 못듣는 것 같았다. 나는 거의 자포자기상태로 빠져들었다.

그러던 그날 오후 초인종 소리가 들렸다. 나는 또 어느 동네 아주머니겠거니 하고 대문을 열어주었다. 그런데 정말 태어나서 그런 광경은 처음 보았다. 수 백송이의 꽃들이었다.

이제껏 그렇게 많은 꽃을 본 적이 없었다. 배달하는 사람들도 이렇게 많은 꽃을 배달해 보기는 처음이라는 말을 했다. 하얀 눈밭 위에 수 백송이의 아름다운 꽃들이 펼쳐져 있었다. 정말 황홀하도록 아름다운 풍경이었다.

누가 보냈는가 보았더니 바로 형.이.었.다.

어머니가 어느 새 나오셔서 그 광경을 보시고 계셨다. 어디서 그런 기력이 다시 생기셨는 지 애써 문틀에 의지하며 서 계셨다. 형이 남긴 짤막한 생일 축하메시지를 어머니에게 보여 드렸다.

"어머니, 오래오래 행복하게 사셔야되요.

언제까지나 언제까지나 어머니 곁에서 함께 할 겁니다."

어머니의 눈가에 마른 줄 알았던 눈물이 다시 조용히 번지기 시작했다.

언제 꽃배달을 시켰는가 보았더니 자신이 교통사고를 당하기 바로 전 날이었다. 생일에는 절대 선물을 하지 않던 형이... 꽃같은 것은 관심에도 없으셨던 어머니에게 이렇게 이렇게 많은 아름다운 꽃들을 어머니의 생일, 자신의 생일에 보내온 것이었다. 그때 문득 마당에서 맴돌고 있는 참새 한마리를 보았다. 언제부터 그러고 있었는 지는 모르고 있었는데 참새 한 마리가 있었다. 내가 자신에게 관심을 보이는 걸 알았는 지 참새는 날아 오르더니 마당을 한바퀴 휘 돌더니 하늘 높이 날아 오르기 시작했다. 여태 까지 나는 그렇게 높이 나는 참새를 본 적이 없다. 그렇게 아득히 날아오 르더니 하늘 끝으로 사라져버렸다.

그 날 이후 어머니는 조금씩 기력을 다시 찾기 시작하셨다. 그런데, 어 머니의 눈빛이 바뀐 걸 알게 되었다. 옛날에는 항상 돈에 얽매이고 근심 이 가시지 않던어머니의 눈빛에 한없는 평화가 감돌고 있었다. 그리고, 어머니는 결혼하시고는 나가시지 않았던 성당을 다시 다니시기 시작하셨다.

원래 어머니는 결혼하시기 전에는 독실한 천주교 신자였다고한다. 세 례명인가 영세명인가 잘은 모르겠지만 어머니의 세례명이 `아네스`였다는 것도 그때 처음 알았다. 아참, 형의 유품을 정리하다보니 형이 선명회라 는 단체에 가입하여 한 어린이를 돕고 있었다는 것을 알게 되었다. 지금 그 아이의 후원자는 바로 나다. 평생에 내가 누군가를 돕는 거 같은 걸 하게 될 줄은 몰랐다. 한달에 한번씩 지로로 후원금을 부쳐주고는 한다.

그 동안은 자동이체로 했었는데 그러다 보니까 내가 누군가를 후원하고 있다는 사실조차 까맣게 잊고 지내기가 일쑤였다. 그 애하고 만나봤는데 그애말이 형은 크리스마스나 그애 생일 뿐만 아니라 새 학기가 시작하면 학용품도 사서 부쳐주고 편지도 자주 써 주고 그랬단다. 그애는 형이 참 보고싶다며 지금 형은 어디 있느냐고 물었다. 나는 차마 형이 죽었다는 말은할 수 없었다. 사정이 있어서 저 하늘 너머 먼 나라에 가 있다고만 말해 주었다. 이런 저런 이야기를 나누다 다음에 다시 만나기로 약속하고 뒤돌 아 걸어가는데 뒤에서 그애의 목소리가 내 귓전을 때렸다.

"그렇게 좋은 형과 한집에서 매일같이 사시니 얼마나 행복하세요?"

바보같이 그제서야 나는 깨닫게 되었다. 형과 지낸 지난 이십 여년간의 시간이 얼마나 행복했었는가를.... 나는 왜 그렇게 어리석었던가...

아이에게 무어라 대답을 해 주어야 할텐데 갑자기 목이 메여오기 시작했다. 그 순간 언제나 나에게 따뜻한 미소를 보내주던 형의 다정한 얼굴이 떠 올랐다. 내가 매일같이 동네 아이들과 어울렸을 때 혼자서 방을 지키던 우리형은 얼마나 외로웠을까? 학교에서 아이들에게 괴롭힘을 당해 말까지 더듬어대 던 우리형에게 위로의 말은 커녕 그보다 더 괴롭히기만 했던 나는 나쁜 동 생이 아니던가? 그런 못된 동생을 위해서 매까지 대신 맞아주던 착한 우리형... 아이에게 눈물을 보이지 않으려 애쓰며 천천히 돌아서서 아이에 게 이렇게 말했다.

"그럼 얼마나 행복했는데...그렇게 좋은 형이 있어서 나는 참 행복하단다."

하지만, 아이와 눈이 마주친 순간 눈앞이 그만 부옇게 흐려지고 말았다.

드디어 전광판에 내 대기번호가 찍혔다. 나는 천천히 앉아 있는 은행 원 앞으로 가서 선명회 지로용지와 후원금을 내밀었다. 은행원은 사무적 으로 도장을 몇번 쾅쾅 찍더니 영수증을 나에게 건네주었지만 영수증을 받아든 순간 나는 웬지 형의 따뜻한 체온이 느껴지는 듯 해서 몇번이고 영수증 종이를 어루만져 보았다. 은행문을 나서니 토요일 오후의 따뜻한 햇살이 나를 반겨주고 있다. 나는 솔직히 이 애한테 형이 했던 것처럼 할 자신은 없다.

그래도 열심히 노력해 볼 생각이다.

그래야 천사의 동생이 될 자격을 갖게 될테니까........

--------------------------------------------------------------

많은 이들과 함께 할수있는 시간을 신은 천사에게 허락하지 않습니다.
우리는 많은 좋은 이들과 이 세상을 살고 있지만,그 사실을 알지 못하는
경우가 많습니다.

악이 아무리 득세해도,아무리 사기가 난무해도 이 세상은 아직 살아갈
이유와 가치가 있는 것은 아직 우리에게 판도라상자의 마지막 존재인
희망이 있고 그 희망의 정수는 사랑이라는 생각을 해봅니다.

Comment

이전 1 다음